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DIRECT ENERGIE, SIEMPRE COMPETITIVO EN LA CLASICA DE ALMERIA

Por: 21 Diciembre, 2016 Sin comentarios

El equipo francés repite participación y se suma a la lista de equipos inscritos en la Clásica de Almería 2017. Será la tercera vez consecutiva que la estructura de Jean-Renê Bernaudeau recorra las carreteras almerienses tras su presencia en las ediciones de 2016 y 2015, en esta ocasión aun con el nombre de Europcar, como primer patrocinador. En años previos también estuvo presente con sus distintas denominaciones, llevándose la edición 2004 con el nombre de su entonces patrocinador Brioches La Boulangêre, cuando Jerome Pineau y Thomas Voeckler, llegaron en solitario a la meta de Almería.

Si en la edición de 2015 ya realizaron una buena actuación llevándose la clasificación de las metas volantes que se adjudicó Romain Sicard tras protagonizar la escapada de la jornada junto a Romain Bardet (2º clasificado del Tour de Francia de este año), Miguel Angel Benito y Arthur Vanoverberghe. En 2016, y estrenando flamante nuevo patrocinador Direct Energie, se presento en Almería con la clara intención de llevarse la victoria de la carrera, presentando una alineación encabezada por uno de los grandes valores de la nueva generación del ciclismo francés, Bryan Coquard, y un equipo hecho a la medida para lanzarlo en el sprint final. No en vano, fue 4º en línea de meta, imponiéndose en el sprint masivo del pelotón tras el corte que aprovechando el fuerte viento había provocado Aleksejs Saramotins para llevar a su compañero de equipo Leigh Howards a la victoria.

Y ha sido precisamente gracias a Bryan Coquard, así como a la calidad de los ya veteranos Thomas Voeckler y Sylvain Chavanel, que el equipo ha firmado una de sus mejores temporadas alzándose en 2016 con nada menos que 25 victorias. Veinte de estas correspondientes a los triunfos cosechados por estos tres hombres a los que se suman las 3 etapas y clasificación general de Adrien Petit en La Tropicale Amissa Bongo y la gran victoria de etapa que el joven Lilian Calmejane se adjudicó en la 4ª etapa de la Vuelta a España, y que suponía su primera victoria como profesional tras debutar este mismo año en la máxima categoría.

Y es esta función, la de formación de jóvenes talentos, uno de los aspectos centrales de la filosofía del equipo. Ofreciendo una importante estructura de selección y apoyo a jóvenes ciclistas franceses y sirviendo como trampolín para estos hacia el profesionalismo.

La estructura de Direct Energie, radicada en la región histórica de La Vendée y con apoyo del gobierno de su departamento, lleva realizando esta función desde los años 90 y es sin duda responsable (junto a otras iniciativas similares del país vecino y la proliferación de carreras de todas las categorías) del buen momento que atraviesa el ciclismo francés. Con equipos en las categorías juvenil y cadete, su equipo amateur Vendée U Pays de la Loire, residencias para la formación de jóvenes deportistas y programas de entrenamiento y preparación para el profesionalismo de los ciclistas amateur, la labor de la estructura de Direct Energie es una referencia a nivel internacional en lo que se refiere al fomento del ciclismo de competición como alternativa profesional para los jóvenes deportista franceses y como modelo de desarrollo y gestión de una cantera solida, de grandes cualidades físicas pero también bien formada y muy experimentada en la multitud de carreras de los calendarios francés, belga o Luxemburgués. Sin ir más lejos, en la temporada 2016, nada menos que 10 jóvenes ciclistas debutaron en la categoría profesional con el equipo Direct Energie. Quienes además, tuvieron la oportunidad de aprender y competir junto a estrellas del ciclismo de su país como Sylvain Chavanel y Thomas Voeckler. Una clara muestra de la importancia y el éxito de esta función formativa es precisamente Bryan Coquard, que pese a su palmarés y el rol central que ocupa en el equipo, solo tiene 24 años. Pese a esto es ya, junto a Arnaud Démare, Romain Bardet o Nacer Bouhanni, uno de los grandes ciclistas de la nueva generación francesa.

Coquard, que se había labrado ya una buena trayectoria en pista, debutó como profesional en 2013 y consiguió su primera victoria en la segunda etapa de la Estrella de Besseges, primera carrera que disputaba. Dos días después repitió triunfo en la 4ª etapa de la vuelta francesa. Desde entonces ha repetido triunfo en todas las ediciones de esta carrera sumando un total de 7 etapas, dos de ellas en la edición de 2016. Este año también ha ganado 3 etapas y la general de Los cuatro días de Dunkerque, una etapa en la Route du Sud, la clasica Route Adélie de Vitré (también la ganó en 2015) y la vuelta Boucles de la Mayenne. Pese a su juventud acumula ya un total de 28 triunfos y es ya un sprinter de primera línea, favorito en cualquier carrera en la que tome parte.

Junto a él, las otras dos grandes figuras del equipo son Thomas Voeckler y
Sylvain Chavanel. El primero acumula ya 39 victorias, 4 de ellas en el Tour de Francia, en el que, además, en 2011 acabo 4º en la general final. Ha ganado también en Plouay en 2007, la Flecha Brabançonna de 2012, dos ediciones de la Route du Sud, dos Tours de Haut Var y un Tour de Luxemburgo. Fue segundo en la Clásica de Almería 2004.

Por su parte, Chavanel ha conseguido 34 victorias como profesional y es, sin duda, uno de los grandes ciclistas franceses de los últimos años. Ha ganado 3 etapas en el Tour de Francia y otras tres en la París – Niza, dos etapas y la general final de los Cuatro días de Dunkerque de 2002, también en Plouay en 2014, y ha sido tres veces campeón de Francia de contrarreloj y dos veces campeón del mundo de contrarreloj por equipos con Omega Pharma.

Si estos son los grandes nombres de Direct Energie, el equipo cuenta también con una plantilla muy solida que combina a corredores muy jóvenes con ciclistas ya consagrados del país vecino y con gran experiencia y capacidades en todos los terrenos, por lo que es un equipo con posibilidad de disputar cualquier carrera en la que esté presente, lo que demuestran sus 25 triunfos de 2016. Algunos de estos nombres son los
jovenes Lilian Calmejane y Julien Morice, Adrien Petit, Angelo Tulik o
Romain Sicard.

No hay duda que el equipo francés es una gran incorporación para la carrera almeriense en la que siempre ha sido muy competitivo, y contando en sus filas con un corredor como Bryan Coquard pueden ser claros favoritos a la victoria de la XXX edición de la Clásica de Almería. Con esta incorporación son ya seis los equipos confirmados para la edición 2017(Orica – Scott, Lotto Soudal, Katusha Alpecin, Gazprom Rusvelo, Wanty Groupe Gobert y Direct Energie) y ya va tomando forma una lista de inscritos que contará con las mejores escuadras de las dos máximas categorías del ciclismo mundial.